30.12.2003

Mercato delle etichette: La stampa offset....

Sebbene le etichette siano stampate con differenti tecnologie (rotocalco, flessografica, tipografica, serigrafica, digitale ecc), la stampa offset è sempre più utilizzata in tutte le applicazioni per i film per etichette, grazie ai vantaggi che è in grado di offrire rispetto alle altre tecnologie. Nel mercato europeo della birra l'offset, ad esempio, vanta uno share del 65% circa (quasi il doppio rispetto alla stampa rotocalco). William Grisard, Labelling Technologies Engineer La stampa offset è stata sviluppata prendendo spunto da quella litografica come metodo efficace per stampare libri di alta qualità , brochure, riviste, pieghevoli e poster, cosଠcome etichette per differenti tipi di contenitore. La tecnica si basa su un principio semplice: tenere separata la parte acquosa dai grassi. La tecnologia Un cilindro porta lastra, trattato per accettare in alcune zone inchiostro offset grasso e in altre acqua, ruota contro un cilindro di inchiostrazione, uno di bagnatura e un terzo porta caucciù. Il cilindro di inchiostrazione trasferisce un film sottile di inchiostro sulle aree ricettive della lastra, tralasciando quelle già  coperte dal film sottile di acqua depositato dal cilindro di bagnatura. Il cilindro porta lastra trasferisce successivamente l'inchiostro sul cilindro porta caucciù, che è ricoperto da una gomma speciale che attira gli inchiostri ma non l'acqua. Al contempo, un quarto cilindro - di contropressione - preme il supporto di stampa contro il caucciù per assicurare un buon trasferimento del film di inchiostro su di esso. Inchiostri speciali Gli inchiostri offset tradizionali asciugano mediante assorbimento e ossidazione, ma i supporti sintetici necessitano di inchiostri speciali. Si tratta sia dei soliti inchiostri che essiccano tramite ossidazione ed evaporazione oppure di nuovi inchiostri UV, che asciugano con polimerizzazione. A questo proposito va detto che il design stesso di una macchina offset cambia in funzione del tipo di inchiostro utilizzato. Sicuramente, uno dei vantaggi di questa tecnologia è quello di offrire un'enorme flessibilità  nel passare, a basso costo, dalle brevi alle alte tirature. Assicura anche una migliore qualità  dell'immagine, grazie all'alta definizione dei contorni di stampa e all'ottima riproduzione fotografica. Inoltre, è possibile aggiungere in linea uno o più elementi di stampa flexo, per ottenere colori speciali o per applicare vernici brillanti. Le macchine Molte macchine da stampa offset per etichette sono state progettate per stampare sia da foglio a foglio (90% dei macchinari) sia da bobina a foglio. Quelle con alimentazione a foglio possono raggiungere velocità  di circa 15.000 fogli/ora, ma richiedono materiali piuttosto rigidi, con buone proprietà  antistatiche per ottenere prestazioni macchina accettabili. In ogni caso, oggi è disponibile anche una nuova generazione di macchine in grado di stampare da bobina a bobina. Film per l'offset Numerose applicazioni che prevedono l'uso di film ExxonMobil sono attualmente stampate in offset, con l'impiego di inchiostri tradizionali o UV. E il mercato, in questo caso, sta crescendo rapidamente. Infatti, la qualità  della stampa offset di tali film è ottima, se confrontata con i soliti supporti, e questo grazie alla regolarità  e alla levigatezza della superficie dell'OPP e, in alcuni casi, all'alto grado di lucentezza. Alcune applicazioni specifiche includono: • etichette tagliate e impilate: design accattivanti sono stati ottenuti nel settore delle acque minerali e dei soft drink, con l'utilizzo del film trasparente Label-Lyte Lithor XA002 da 50µ, cosଠcome del Label-Lyte Lithor LX001 da 65µ e dei film bianchi Lithor LX002 da 70µ; • IML (in-mould labelling): i film lanciati di recente per l'etichettatura nello stampo (IML) offrono eccellenti opportunità  nella stampa offset. Si tratta del film trasparente Label-Lyte XI400 da 57µ e del film cavitato bianco Label-Lyte XI447 da 65µ. Secondo ExxonMobil, comunque, l'uso delle etichette di OPP stampate in offset continuerà  a crescere considerabilmente.(Italia I.)

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